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Assistência Social e Instituições Caritativas na comunidade judaico-portuguesa de Hamburgo (1652-1682) - a análise de um caso particular

Hugo Martins

Abstract


Resumo. O presente estudo centra-se na temática da assistência social e das instituições caritativas na comunidade judaico-portuguesa de Hamburgo entre 1652 e 1682. Para o efeito, serão analisadas várias instituições fundamentais a nível social tal como a Hebra de Bikur Holim, a Guemillut Hassadim e a Ets Haim e aprofundadas as suas contribuições na assistência aos pobres e enfermos da nação, no enterro aos defuntos, assim como na preservação da harmonia e do tecido social da comunidade. Em particular será aprofundado a natureza, âmbito e actuação de cada uma destas instituições e a sua importância no contexto socioeconómico da comunidade ao longo do período considerado. Embora quanto a este ponto a comunidade de Hamburgo seguisse largamente a prática existente em outras comunidade da diáspora portuguesa, há contudo a salientar importantes diferenças no tipo e qualidade da assistência prestada, decorrentes não somente das condições demográficas e socioeconómicas específicas, mas da própria orientação seguida pelos líderes comunitários quanto à organização do sistema de assistência social. Intimamente correlacionadas com este último ponto revelam-se as políticas seguidas no âmbito da assistência promovida por sociedades privadas e as dificuldades particulares que preveniram o seu desenvolvimento lado a lado com a assistência patrocinada pelo governo.

 

Abstract. The present study focuses on social welfare and charitable institutions in the Jewish-Portuguese community of Hamburg, between 1652 and 1682. For this purpose, an analysis of the various fundamental social institutions such as the Hebra de Bikur Holim, the Guemillut Hassadim and the Ets Haim will be undertaken. Their contributions in the assistance to the poor and needy of the nation, the burial of the deceased, and the preservation of the social fabric and harmony of the community will be studied. Furthermore, this research delves into the nature and scope of each of these institutions as well as their importance in the socioeconomic context of the community throughout the period in question. While the Portuguese-Jewish community of Hamburg followed largely the existing practices in other Portuguese diaspora communities, there are, regarding this matter, important differences in the type and quality of the assistance provided. These can be largely attributed not only to specific demographic and socioeconomic conditions, but also to the orientation promoted by communal leaders regarding the organizational system of social welfare within the congregation. Closely correlated with this last point are policies promoted whithin the context of privately-owned charitable societies and the particular difficulties they faced that impeded their development alongside state-sponsored relief for the poor.


Keywords


Sephardic diaspora, New Christians, Hamburg Jewish community, Portuguese nation, social welfare

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